Comment obtenir des grosses têtes d’ail, les meilleurs conseils pour la culture du moment

La popularité de l’ail dans les cuisines et les jardins est en plein essor car il est facile de cultiver ce bulbe savoureux. Les récoltes abondantes d’ail ne nécessitent pas une grande expertise même les débutants peuvent cultiver ces délices nutritifs à la maison. Il suffit de suivre quelques étapes simples et vous serez en mesure de profiter de l’ail cultivé à la maison et des récoltes abondantes d’ails avec des grosses têtes.

planter ail au jardin grosse tête

Nos conseils pour bien cultiver l’ail et avoir de grosses têtes à récolter

Bien choisir sa variété d’ail

Il existe de nombreuses variétés d’ail, ce qui vous permet d’en choisir une ou plusieurs en fonction de votre goût et de vos projets de repas. Les vrais ails se répartissent en deux catégories principales :

Les ails durs tirent leur nom de leur tige centrale dure. Ils ont généralement une saveur forte ou piquante, mais leur durée de conservation est plus courte : trois mois au maximum après la récolte. Les gousses des têtes d’ail hardneck sont généralement au nombre de 12 ou moins.1 Grandes et uniformes, les gousses d’ail hardneck poussent en une seule couche autour de la tige rigide.
Les ails à collet souple ne forment pas de tige centrale dure, leurs têtes restent molles et souples. Si vous avez l’intention de vous essayer à la création de tresses d’ail – comme celles que vous voyez suspendues sur les marchés agricoles – les ails mous sont faits pour vous. L’ail softneck a une saveur plus douce que l’ail hardneck et se conserve pendant six mois ou plus. Les têtes d’ail softneck comprennent jusqu’à 40 petites gousses irrégulières réparties en plusieurs couches autour du centre.

Il est généralement préférable d’acheter votre ail de plantation auprès de votre pépinière locale afin que les variétés soient adaptées à votre climat. L’ail de supermarché peut convenir mais il provient souvent de régions qui ne conviennent pas forcément à votre potager.

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Le calendrier de plantation de l’ail

L’ail peut être planté à l’automne ou au début du printemps. Cependant, comme les tulipes et autres bulbes à floraison printanière, l’ail a besoin d’un temps frais pour se développer correctement. Sans période de froid, les têtes d’ail ne se divisent pas en gousses et vous vous retrouvez avec des bulbes ressemblant à des oignons. Si vous semez au printemps, plantez l’ail en même temps que vos semences de légumes les plus précoces afin que l’ail bénéficie de la fraîcheur dont il a besoin. De nombreux jardiniers préfèrent planter l’ail à l’automne, lorsqu’ils plantent les bulbes à fleurs. L’ail a ainsi plus de temps pour pousser, ce qui permet d’obtenir des récoltes estivales plus abondantes et plus savoureuses, les têtes d’ail seront alors plus grosses et la nature facilite la réfrigération de l’ail. Plantez l’ail d’automne deux semaines avant ou après la date habituelle des premières gelées dans votre région. Si vous n’êtes pas sûr de la date habituelle, l’agent de vulgarisation de votre comté peut vous aider.

Préparation des lits de plantation d’ail

L’ail pousse mieux en plein soleil et dans un sol meuble, fertile et bien drainé. Des récoltes abondantes dépendent d’une bonne nutrition des plantes. Enrichissez vos plates-bandes d’une généreuse couche de 3 à 4 pouces de matière organique, comme du compost. Incorporez cette couche dans le sol avec un engrais équilibré. Il est conseillé de procéder à une analyse du sol avant de planter. Votre agent de vulgarisation peut également vous aider. L’ail utilise très efficacement les nutriments lorsque le pH du sol se situe entre 6,0 et 7,0, ce qui est presque neutre. L’analyse du sol vous permet de savoir exactement comment modifier le sol de votre jardin pour que l’ail puisse prospérer.

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Planter de l'ail jardin

La clé du succès : bien planter l’ail

Contrairement aux légumes cultivés à partir de graines ou de plantes, l’ail est cultivé à partir de gousses individuelles , les mêmes gousses que vous utilisez en cuisine. Chaque gousse devient une tête entière. Préparez les gousses à la main juste avant la plantation et invitez vos amis à vous aider. C’est un excellent prétexte pour organiser une fête dans le jardin avec un menu à base d’ail ! Pour préparer les gousses, retirez la couche extérieure papilleuse de la tête d’ail, puis séparez délicatement les gousses. Laissez la couche de papier sur les gousses individuelles et évitez d’endommager leur partie inférieure plate, c’est là que les racines pousseront. Si quelques gousses sont abîmées, ne vous inquiétez pas ; mettez-les de côté pour les utiliser dans les repas. Plantez les gousses d’ail à une profondeur de 2 à 4 cm dans les climats chauds et de 9 à 12 cm dans les régions plus septentrionales. Placez la plaque d’enracinement plate dans le sol de manière à ce que l’extrémité pointue de la gousse ressorte. Pour les plantations d’automne, ajoutez une couche de 12 à 18 cm de paillis sans mauvaises herbes. Les tontes de gazon, les feuilles ou la paille conviennent parfaitement. Cela permet d’éviter les fluctuations importantes de la température du sol, de sorte que l’ail se refroidisse progressivement à l’automne et se réchauffe progressivement au printemps.

Prendre soin de l’ail au fur et à mesure de sa croissance

L’ail planté à l’automne perce le paillis à peu près au moment où les oiseaux chanteurs du début du printemps arrivent. Éloignez délicatement le paillis des feuilles en croissance. Lorsque les feuilles atteignent une hauteur d’environ 6 pouces, ajoutez une couche de compost à côté d’elles et nourrissez à nouveau avec le même engrais que celui utilisé lors de la plantation. Pour les plantations de printemps, effectuez cette opération environ un mois après la plantation. Gardez l’ail désherbé ; il ne rivalise pas très bien avec les mauvaises herbes du jardin. Arrosez l’ail de façon à ce qu’il reçoive environ 2 cm d’eau par semaine, provenant à la fois de la pluie et de votre système d’irrigation.

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Récolte et conservation de l’ail

Selon l’endroit où vous vivez, la récolte de l’ail peut avoir lieu à n’importe quel moment entre juillet et septembre. Lorsque les tiges jaunissent et tombent, et que les quelques feuilles du bas deviennent brunes, c’est le moment de la récolte. Déterrez soigneusement vos bulbes d’ail, en gardant les tiges intactes. Pour maximiser la durée de conservation, faites « mûrir » votre récolte dans un endroit chaud, sec, ombragé et bien ventilé. Il suffit d’attacher les tiges ensemble et de suspendre l’ail pour le faire sécher ou d’étaler les têtes en une seule couche. Après deux à quatre semaines, votre ail est prêt pour une conservation optimale. Coupez les tiges à environ 2-3 cm au-dessus des bulbes, ou tressez les aulx à longues tiges pour vous amuser ou pour offrir. Les réfrigérateurs offrent la température et l’humidité idéales pour une conservation à long terme de l’ail, de sorte que votre récolte continue à donner pendant des mois. N’oubliez pas de mettre quelques bulbes de côté pour vos semis. Avec un trésor d’ail cultivé à votre disposition, vous pouvez profiter de ces légumes savoureux de nombreuses façons des têtes fumées et rôties aux pestos d’ail frais et aux huiles infusées à l’ail.

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