Pourquoi les concombres du potager sont amers

Rares sont les jardiniers qui n’ont pas fait l’expérience d’un concombre amer et qui ne se sont pas demandé pourquoi cela arrivait. Peu de choses sont aussi frustrantes que de s’occuper de ses légumes tout au long de la saison pour finalement les récolter et découvrir qu’ils n’ont pas très bon goût au moment de les mettre sur la table. Les concombres sont connus pour être prolifiques, parfois à l’extrême. Mais à quoi sert une abondance de concombres s’ils ne sont pas savoureux ?

La cause réelle de l’amertume des concombres (qui se produit également dans d’autres courges, comme les courgettes) est due à un composé, la cucurbitacine. Ce composé est toujours présent dans les concombres, mais sa teneur varie en fonction du processus de croissance du légume. Plus la teneur en cucurbitacine est élevée, plus le concombre est amer.
Malheureusement, vous ne pouvez pas savoir si un concombre devient amer alors qu’il est encore en pleine croissance et que vous avez le temps de faire quelque chose. En général, l’amertume est causée par des conditions climatiques ou pédologiques qui peuvent être facilement résolues.

concombre potager amertume

L’amertume du concombre expliquée.

Il est donc important de prendre des mesures préventives pour éviter que les concombres ne deviennent amers.

Peut-on manger un concombre légèrement amer ? Si le concombre a un goût amer, cela ne devrait pas poser de problème (et lisez les conseils suivants sur la manière d’améliorer le goût). Si le concombre est très amer et presque immangeable, jetez-le car vous risquez de souffrir d’une indigestion désagréable en raison de la grande quantité de composés du légume à l’origine de l’amertume.

Qu’est-ce qui rend les concombres amers ?

Les concombres cultivés contiennent tous de la cucurbitacine B et de la cucurbitacine C, des composés censés rendre leurs feuilles amères et moins savoureuses pour les animaux qui les dévorent. Ces composés sont généralement confinés dans les feuilles et les tiges des plantes, des parties de la plante que les humains ne mangent pas, de sorte que nous ne nous rendons pas compte de leur présence. Ce n’est que lorsqu’ils pénètrent dans les fruits que nous commençons à percevoir un goût amer. En général, ce n’est pas le fruit entier qui devient amer. Le plus souvent, l’amertume se concentre à l’extrémité du pédoncule et dans la zone située juste sous la peau.

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Prévention de l’amertume des concombres

On ne s’entend toujours pas sur les causes de la propagation de l’amertume dans les fruits, mais il semble qu’elles soient liées à des types de stress pendant la croissance des concombres. Bien que nous ne puissions pas corriger le problème après coup, nous pouvons essayer d’éviter les trois conditions de croissance suivantes qui sont des coupables potentiels de l’amertume des concombres.

Des conditions trop sèches :

De longues périodes de temps chaud et sec peuvent contribuer à l’amertume des concombres. Gardez vos concombres bien arrosés pour éviter qu’ils ne deviennent amers. Trempez-les en profondeur avec au moins un centimètre d’eau par semaine, et davantage pendant les périodes de sécheresse extrême. Envisagez d’ajouter un système d’irrigation au goutte-à-goutte pour vous assurer que les plantes reçoivent une humidité suffisante et constante. Enfoncez votre index dans le sol à une profondeur d’un centimètre. S’il est humide, il n’est pas nécessaire d’arroser. Si le sol est sec, il est temps de boire. Ajoutez du paillis autour des racines lorsque les températures augmentent afin de conserver l’humidité du sol et d’éviter les mauvaises herbes. Lorsque les températures atteignent les 90 degrés, envisagez d’ajouter une toile d’ombrage pour fournir une lumière filtrée aux plantes pendant la période la plus chaude de la saison de croissance. Les températures extrêmement chaudes stressent les plantes, ce qui favorise l’amertume.

Un sol trop pauvre :

Un autre facteur de l’amertume des concombres est un sol pauvre et un manque général de nutriments. Les concombres sont de gros mangeurs, et un sol riche en matières organiques contribuera grandement à produire des concombres moins stressés et plus savoureux. Ajoutez du compost lorsque vous préparez les plates-bandes, puis procédez à un épandage latéral tout au long de la saison de croissance. Si votre sol n’est pas idéal, donnez à vos concombres un engrais équilibré toutes les 4 à 6 semaines. Envisagez de planter les concombres dans des lits surélevés ou des buttes – ces deux options permettent au sol de se réchauffer plus tôt dans la saison, ce qui aide les jeunes plantes à éviter le stress causé par un sol froid. Moins de stress = moins d’amertume.

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Trop de concurrence :

Les concombres, qui se nourrissent beaucoup, n’aiment pas la concurrence pour l’eau et les nutriments, qu’il s’agisse d’autres plants de concombres ou de mauvaises herbes. Veillez à ce que la plate-bande soit exempte de mauvaises herbes et espacez les plants de concombres de manière appropriée lorsque vous semez les graines au printemps. Plantez les concombres en espalier ou en cage à une distance de 20 à 30 cm les uns des autres, et augmentez la distance pour les plantes en monticule à 90cm. Avec beaucoup d’espace pour se développer et des nutriments disponibles, les concombres bien espacés ont tendance à éviter l’amertume.

Manque de soleil :

Dans les régions où le ciel est couvert, comme dans le nord-ouest du Pacifique, on a signalé des concombres amers en raison du manque de soleil. Là encore, vous ne pouvez pas contrôler le nombre d’heures d’ensoleillement, mais vous pouvez planter dans un endroit qui reçoit autant de soleil que la nature le permet. Si le temps est frais et humide, ou si le ciel est couvert, la culture des concombres sous abri, dans un tunnel par exemple, amplifiera la chaleur et la lumière disponibles. Dans le jardin, évitez de planter des concombres dans des zones qui seront ombragées par des cultures plus hautes, à moins que vous ne viviez dans un climat extrêmement chaud, un peu d’ombre l’après-midi peut aider à éviter l’amertume pendant les jours les plus chauds.

Ainsi, même si les plants de concombre poussent assez facilement et que vous pouvez obtenir une récolte prodigieuse à partir de quelques plants, pour obtenir la qualité et la quantité, vous devez leur fournir de bonnes conditions de croissance : beaucoup de soleil, de l’eau régulièrement et un sol riche.

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Enfin, recherchez des variétés bien adaptées à votre région et étiquetées « non amères ». Parmi les variétés fiables, citons ‘Marketmore 97’, ‘Diva’, ‘Eversweet’ (toute variété dont le nom contient le mot ‘sweet’), ‘Long Green Improved’ et l’ancienne ‘Lemon’.

Comme pour toutes les plantes, comestibles ou non, la véritable astuce pour obtenir des plants de concombre sains et productifs consiste à rechercher les conditions de croissance que la plante préfère et à faire de son mieux pour les lui fournir. Même quelques jours de stress peuvent causer des dommages en chaîne. Les plantes ornementales s’en remettront probablement, mais vous n’avez qu’une seule chance de réussir avec les concombres et les autres plantes comestibles. C’est pourquoi il est si important de réfléchir au choix de votre site de culture et de vos variétés comestibles.

concombre récolte

Que faire des concombres amers ?

Si vous vous retrouvez avec des concombres amers, ne vous précipitez pas automatiquement sur le seau à compost. L’épluchage du fruit devrait en améliorer la saveur. Coupez le premier centimètre ou les deux premiers centimètres à partir de l’extrémité de la tige et testez la saveur. S’il est toujours amer, essayez une tranche vers le centre du concombre et voyez s’il est plus doux. Vous devriez pouvoir en récupérer plus qu’il n’en faut pour une salade.

Et dès que vous remarquez un concombre amer, prenez les précautions ci-dessus pour éviter que le reste de votre récolte ne subisse le même sort.

Fait amusant : Le fait de trancher l’extrémité de la tige et d’éplucher l’extrémité de la fleur d’un concombre peut atténuer son goût amer.

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